Relaciones China/Rusia: hombro con hombro, pero sin muestras de afecto

Michael R. Krätke


Las dos grandes potencias son socios estratégicos, sin una alianza formal y cuidando las distancias. Pero uno de los dos necesita al otro con urgencia

Desde el final de la Unión Soviética, tanto Moscú como Pekín siempre han sabido pensar con previsión de futuro y ser conscientes de que ambos estados están conectados por una frontera terrestre de 4.200 kilómetros. Existe un tratado de vecindad desde 2001, los últimos conflictos fronterizos se resolvieron mediante un acuerdo en 2006, y desde 2013 la Federación Rusa persigue un "giro hacia el este". Hay un encuentro entre los presidentes Xi Jinping y Vladimir Putin en los Juegos Olímpicos de Invierno de Pekín.  Esta reunión parte del siguiente mensaje: nos sentimos obligados a reforzar nuestra cooperación debido a nuestro adversario estratégico común, los Estados Unidos.

En la deriva de confrontación que busca Estados Unidos con el presidente Joe Biden, al igual que con Donald Trump, Rusia es más bien un socio menor para los chinos, ni más ni menos. Esto también tiene que ver con el hecho de que Moscú lidera aliados más bien débiles en la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC), mientras que China, por principio, no pertenece a ninguna alianza militar y cuida estrictamente de su soberanía estratégica. Para ambos, la regla es: no interferimos en los asuntos internos del otro. En el conflicto de Ucrania, Pekín prefiere actuar con discreción antes que arriesgarse, posiblemente con vistas a los Juegos Olímpicos de Invierno.  Con el apoyo a la diplomacia rusa en el Consejo de Seguridad de la ONU debe ser suficiente.

Rusia necesita a China mucho más que al revés. Al fin y al cabo, la República Popular es superior en casi todos los aspectos o, al menos, hace tiempo que están igualados. Hace años, hubo una notable excepción en el sector militar. El gobierno de Pekín estaba interesado en beneficiarse de la modernización del ejército ruso iniciada en 2008, especialmente de las tendencias en tecnología armamentística. Se adquirió armamento de alta tecnología para el Ejército Popular de Liberación, se desarrollaron proyectos conjuntos de tecnología armamentística y se realizaron ejercicios militares. Los más reciente tuvieron lugar en el verano de 2021 en Mongolia Interior, que pertenece a China, cuando participaron cerca de 10.000 soldados y se reunieron los ministros de Defensa Sergei Shoigu y Wei Fenghe. Mientras tanto, las fuerzas armadas chinas se han puesto en parte a la altura de las rusas, son superiores en algunos aspectos o están en situación de alcanzarlas en armamento nuclear. También en este caso, el mantra de ser independiente de cualquier potencia extranjera en materia de armamento se aplica igualmente a Rusia.

Los chinos son muy conscientes de la asimetría y la creciente desigualdad en las relaciones bilaterales. Rusia sigue dependiendo de los combustibles fósiles para su comercio exterior; los chinos producen ahora armas, programas informáticos y productos farmacéuticos de alta tecnología indudablemente mejores y más eficaces. A pesar de la pandemia, son el símbolo de una potencia económica mundial en rápido crecimiento que necesita materias primas y puede ofrecer mucho a cambio: Bienes de consumo y de lujo, máquinas y equipos, más que nunca productos informáticos. La capacidad de absorción del mercado ruso está seriamente limitada. Las regiones del Extremo Oriente están demasiado poco pobladas, las infraestructuras dejan mucho que desear en comparación con China, la población disminuye y envejece. Con Moscú y San Petersburgo hay dos ciudades prósperas con millones de habitantes, China tiene una docena de ellas.

Sin embargo, el volumen de los intercambios comerciales entre ambos países no deja de crecer, pasando de unos once mil millones de dólares en 2001 a 140 mil millones el año pasado. Y la tendencia va en aumento, también gracias a los gigantescos proyectos de gasoductos para la exportación de gas a China, como el gasoducto llamado "La fuerza de Siberia". Un primer tramo, de 2.200 kilómetros, está en funcionamiento desde diciembre de 2019; el segundo segmento, de más de 800 kilómetros, le seguirá en breve. La empresa energética Gazprom suministra una cantidad de 36.000 millones de metros cúbicos de gas al año. Es probable que esta cantidad se duplique con creces en cuanto entre en funcionamiento otro tramo, "La fuerza de Siberia 2". Esto se llama diversificación, y da a Gazprom la ventaja de ser menos dependiente de los clientes de Occidente y de beneficiarse de la política climática de China. La retirada de China del carbón y el petróleo se compensará preferentemente con el cambio al gas natural. Sin embargo, esto no cambia el hecho de que Rusia solo es un socio comercial medianamente relevante para China, mientras que China es cada vez más importante para Rusia. La República Popular representa ahora una quinta parte del comercio exterior ruso, mientras que China solo realiza algo más del dos por ciento de su comercio con Rusia. Independientemente de esto, los chinos necesitan a su vecino para su Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI), la "Nueva Ruta de la Seda", que llevan a cabo desde 2013. Las rutas ferroviarias más importantes hacia Europa pasan por territorio ruso. La ruta marítima, por ejemplo, a través de las aguas del Ártico, donde también se encargaría Rusia, sería más costosa. El hecho que la mayoría de los socios que China necesita para sus exportaciones, cadenas de suministro y de valor internacionales, inversiones extranjeras y cooperación empresarial estén situados muy al oeste aumenta el valor de las rutas de tránsito a través de Rusia.

Al mismo tiempo, los inversores y los bancos chinos rehúyen una amplia participación en la economía rusa, especialmente en el Lejano Oriente. Ambas partes se han mostrado excesivamente cautelosas ante las respectivas sanciones que les han impuesto Estados Unidos y la UE. El banco central de China no ha hecho nada para apoyar al rublo. En cualquier caso, el mercado financiero chino siempre ha mostrado poco interés por la moneda rusa, para disgusto de los banqueros de Moscú, que querrían que las cosas fueran diferentes. Y si Pekín quiere, puede dictar los precios a los monopolios rusos del gas y el petróleo, Gazprom y Rosneft. A pesar de los contratos de suministro con una duración de 30 años.

Discrepancia sobre Crimea

China sería el socio ideal para el desarrollo económico del Lejano Oriente ruso, escasamente poblado pero rico en recursos. Pero los intereses geoestratégicos de China no se guían por tales expectativas. Está bien que los chinos hayan construido algunos puentes sobre el río fronterizo Amur, pero eso no cambia el hecho de que China y Rusia pueden ser competidores geoestratégicos. Por ejemplo, en Estados de Asia Central como Tayikistán y Uzbekistán, donde la República Popular está muy presente gracias a la ayuda militar directa. O en el Ártico, donde China ha cooperado hasta ahora con Rusia en varios proyectos importantes. En el marco de la Organización de Cooperación de Shanghái (OCS), que además de Rusia y China incluye a los archirrivales India y Pakistán, el terreno diplomático está disponible para regular los conflictos de intereses bilaterales en Asia Central o en otros lugares. Ciertamente, la buena vecindad prevalece por el momento, pero China no apoya incondicionalmente la política exterior rusa.

Sobre todo, Pekín no apoya los movimientos autónomos en Georgia, Moldavia o el este de Ucrania. Precisamente son las aspiraciones separatistas las que se temen y combaten en su propio país: en Xinjiang, en el Tíbet o en Hong Kong. Por ello, las autoridades chinas no han reconocido hasta ahora la anexión de Crimea.

- Michael R. Krätke, es miembro del Consejo Editorial de Sin Permiso, profesor de economía política en la Universidad de Lancaster y colaborador asiduo de Der Freitag

 

Sinpermiso - 4 de febrero de 2022

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