Preocupante panorama energético

Alcadio Oña

Petróleo: agitación en el Gobierno por un bien cada vez más escaso. Activan un proyecto de ley con incentivos fiscales y presionan sobre las petroleras.

Alcadio Oña
Fuente: Clarín

Más de un dato revela, últimamente, que el Gobierno ha resuelto encarar con todo un hecho sobre el cual los especialistas alertan hace tiempo: la posibilidad de que la Argentina enfrente apremios más serios que los actuales en el abastecimiento energético. La duda es si se llegará a tiempo y si los métodos empleados son los más aptos.

Algunos movimientos oficiales son públicos, como la licitación para construir dos usinas térmicas. Otros, soterrados: los que tienen lugar alrededor de Repsol YPF, las fuertes presiones sobre las compañías -adelantadas por Clarín semanas atrás- para que aumenten sus inversiones y el creciente activismo de ciertos actores del negocio petrolero. Hay, también, acciones sobre el Congreso.

Entre estas últimas, trascendió que la santacruceña Rosana Bertone, titular de la Comisión de Energía y Combustibles de Diputados, comenzó a mover un proyecto dormido desde mayo del año pasado: fue por orden del ministro de Planificación. Prevé diversos incentivos fiscales para la exploración petrolera: desde devolución anticipada del IVA y deducciones de Ganancias hasta desgravaciones para importar bienes de capital y exenciones en el Impuesto a la Renta Presunta.

Un informe muy reciente del Instituto Argentino de la Energía (IAE) describe el telón de fondo. Afirma, entre otras cosas:
-El sector energético ha entrado en una "crisis estructural de una profundidad insospechada", acentuada por la fortaleza del crecimiento económico y el aumento de la demanda.
-Las reservas de gas natural no pueden sostener los compromisos internos y externos, y menos aún el crecimiento de la demanda. En 2005, por primera vez en quince años, cayó la producción. Y el abastecimiento desde Bolivia se transformado en una "prioridad estratégica".
-Entre 2002 y 2005, la producción de petróleo bajó 12% y las exportaciones, 45%.
-El sistema eléctrico no tiene reservas suficientes. O sea, hay exposición a cortes -así se preserven las casas- y a medidas de racionamiento en industrias.

El trabajo del IAE aporta un dato más: dice que durante el año pasado la demanda de gas natu ral del sector residencial aumentó 8% respecto de 2004. Y la conclusión es que el sistema de ahorro ideado por el Gobierno (el PURE) no funcionó.

"El tema petrolero es complicado. El riesgo, ya, es quedarse sin exportaciones, sin el ingreso de las retenciones y tener que importarlo muy caro. La exploración, para hallar nuevas cuencas productivas, es la clave en todos los análisis". Esto es lo que puede escucharse en las cercanías del ministro Julio De Vido.

Y a partir de allí, las especulaciones que dan vuelta por el mercado. Algunas rondan a Repsol-YPF: encontrar fórmulas para forzarla a invertir, armar alguna sociedad con participación estatal para adquirirle el área de San Jorge o que venda un porcentaje del capital accionario. Después del pago al FMI se pensó en reestatizarla, pero se desistió.

Cualquier camino que lleve a Repsol-YPF presenta, antes, un escollo: la sobrevaluación de sus activos. Y requiere, por eso, una baja en la cotización.

Otra vía en la que ya se trabaja es presionar sobre las grandes compañías para que inviertan -se menea un paquete de US$ 1.500 millones- en la explotación de sus actuales cuencas y en la búsqueda de nuevas.

Justamente, la exploración en áreas nuevas y antiguas es lo que prevé la ley con desgravaciones que promueve De Vido, sea por actuales o futuros concesionarios o por grupos de empresas. La condición es asociarse con la estatal Enarsa, pero también se deja abierta la puerta para lo contrario.

Es un enorme juego de intereses en el que, cada vez con mayor intensidad, asoma el nombre de Cristóbal López. Santacruceño, amigo del Presidente y de De Vido, López posee una petrolera (OIL M&S) que termina de ganar una licitación para explorar y explotar gas y petróleo en Brasil. Pero esa no es su única actividad: maneja el negocio de las tragamonedas en el Hipódromo de Palermo y acaba de quedarse con el casino que se instalará en Rosario. "Acumuló mucha plata y tiene ganas de apostar más al petróleo", se comenta sobre él.